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De un tiempo para acá, miles de personas cruzan la frontera entre Estados Unidos y Canadá caminando, con la esperanza de conseguir asilo en tierras canadienses.

 

Las razones suelen ser complejas y van desde pobreza hasta estar en contra del actual Gobierno estadounidense.

 

En Canadá, la mayoría suele tener opiniones encontradas respecto a este tema. Por un lado están los que abren las puertas a estas personas y les dan una oportunidad de presentar su caso ante las autoridades. En el otro, están los que ven a estas familias como oportunistas, que sólo buscan entrar al país saltándose las etapas y que, además, generan una gran carga al Estado.

 

Sin embargo, siempre queda la duda: ¿cuáles son los beneficios que reciben estas personas?

 

Primer paso: una vez que cruzan la frontera, estas personas son detenidas por oficiales de la Policía Montada de Canadá. A partir de ahí, tienen que presentar los primeros documentos para determinar si es posible que opten por una solicitud de asilo. Esto incluye revisar los antecedentes criminales, historial migratorio en Canadá, así como otras verificaciones de identidad. Actualmente, este proceso está tomando semanas, incluso meses.

 

Alojamiento: mientras esperan que su proceso comience, reciben alojamiento. Primero en uno de los campamentos en la frontera y luego en uno de los centros temporales instalados en varias regiones de Quebec, provincia que ha recibido casi la totalidad de los refugiados.

 

Salud: generalmente los solicitantes de asilo tienen derecho a ciertos servicios de salud desde el momento en el que su solicitud es aceptada para ser procesada, sin necesidad de haber sido aprobada. Sin embargo y de acuerdo a ciertos diarios, el gobierno de Quebec está reembolsando varios servicios de salud para estas personas como una medida excepcional, a pesar de que sus solicitudes no hayan sido presentadas oficialmente.

 

Ayuda social: tal como lo confirmó el gobierno de Quebec, estas personas que solicitan asilo podrán recibir cheques de ayuda social. Esto se hará durante un operativo para más de 4.000 personas en el Palacio de Congreso. Sin embargo, no se ha señalado por cuánto tiempo se mantendrá esta ayuda, pues el gobierno analiza la posibilidad de otorgar permisos de trabajo temporales para que estas personas puedan mantenerse por sus propios medios.

 

Vale acotar que esta ayuda financiera no es algo nuevo, ya que desde el año 1996 está estipulada en las leyes de la provincia.

 

Orientación: durante todo el proceso, estas familias tienen acceso a consejeros que les dan toda la información sobre los beneficios que pueden recibir, lo que pueden hacer y lo que no, así como sugerencias para integrarse al mercado laboral.

 

Educación: en la actualidad, Quebec tiene en espera la aprobación de una ley que otorgará educación pública gratuita a todos los residentes de la provincia, así no tengan un estatus migratorio legal. Sin embargo, deben ser los padres de los niños quienes hagan la solicitud.

 

Las personas que están a la espera de la aprobación de su caso, también tienen acceso a cursos de francés ofrecidos por el Ministerio de Inmigración de Quebec.

 

Las autoridades canadienses han lanzado una campaña de relaciones públicas para desmontar algunos mitos sobre el sistema de refugio en Canadá, como que no todos los aplicantes serán aceptados, sólo los que puedan demostrar que son perseguidos en su país de origen serán tomados como refugiados.

 

Si tienes alguna inquietud, no dudes en contactarme y con gusto te explicare en detalle cómo funcionan los procesos migratorios en Canadá.