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Siempre ha existido el debate entre cuál es mejor, ¿la vida en la ciudad o la vida en los suburbios? Y aunque existen miles de razones para escoger una u otra, vale la pena revisar un poco el panorama antes de tomar la gran decisión de mudarse.

 

La densificación urbana y suburbana ha sido un tópico frecuente cuando se habla del crecimiento de la ciudad de Toronto y sus alrededores.

 

Cuando el gobierno provincial rechazó el plan de la Ciudad de Toronto de poner peajes en las autopistas Don Valley Parkway y Gardiner Expressway, aquellos que vivían en los suburbios aplaudieron. “Ya pagamos por esto a través de los impuestos en la gasolina y en los costos de las placas y licencias para manejar”, fue un comentario popular.

 

Un informe elaborado por Sustainable Prosperity, un grupo de expertos en economía ecológica, descubrió que los impuestos sobre los combustibles y los derechos de licencia, cubren un poco más de la mitad del costo de construcción y mantenimiento de las carreteras. Los canadienses subsidian el resto, que en el momento del informe ascendía a $13 mil millones al año.

 

El desarrollo suburbano le cuesta a los contribuyentes fiscales mucho más que la densificación urbana. El estudio, utilizando a Halifax como ejemplo, calculó que el costo anual de la ciudad por hogar para el desarrollo urbano era de $1,400, aproximadamente. Mientras que para los suburbios, el costo aumentó a $3,400 por hogar.

 

El costo de la infraestructura, como los desagües para las tormentas y aguas residuales, las carreteras y el suministro de electricidad, por ejemplo, fue considerablemente mayor en los suburbios, al igual que los presupuestos para los servicios de bomberos, policía y transporte.

 

La gente vive en los suburbios por una variedad de razones, pero la principal es el precio de la vivienda. Pero aunque los residentes suburbanos ahorran en el costo inicial de sus casas, también deben pagar por el aumento en el uso de su automóvil, por nombrar un caso, así como los costos ocultos, como el “aumento de las emisiones de los automóviles, el incremento en el riesgo de accidentes de tránsito, el aumento de la fatiga por viajar hasta la ciudad, lo que se traduce en una reducción de la productividad laboral y deterioro de la calidad de vida y el tiempo de la familia “, asegura el informe.

 

Vivir en la ciudad no es para todos y muchos residentes de las afueras no querrían renunciar a las grandes casas y patios cercados de los que pueden disponer por vivir lejos del núcleo de la ciudad.

 

Otras ventajas citadas a menudo de la vida en los suburbios incluyen la percepción de que el crimen es menor, hay más privacidad, las escuelas son mejores y hay menos problemas a la hora de buscar estacionamiento.

 

“Es hora de desafiar el mito de que la expansión es más barata”, añade el autor del informe. “El costo total y las compensaciones no siempre son obvias, pero son reales y pueden tener consecuencias económicas y ambientales no deseadas”.

 

Yo estoy 100 por ciento a favor del desarrollo urbano y suburbano, del crecimiento de las ciudades aledañas y de la expansión de los centros laborales como una manera para impulsar nuestro país hacia una economía estable que no dependa de un solo recurso. ¿Ustedes qué opinan? Comenten sus ideas abajo.